应对印度电子游戏行业的知识产权挑战

应对印度电子游戏行业的知识产权挑战

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应对印度电子游戏行业的知识产权挑战
应对印度电子游戏行业的知识产权挑战
印度游戏产业价值 34.9 亿美元,经历了令人瞩目的增长,吸引了众多初创企业和 900 多家中小微型企业。在印度,游戏已从《摩诃婆罗多》故事中最为人熟知的简单掷骰子游戏演变为更加精细的基于技能和透明度的功能。举例来说,一些运营商已经想出了专利流程来确保信任和透明度。尽管印度游戏市场蓬勃发展,开发商数量激增,但关键挑战在于认知之战,基于技能的真钱游戏经常被误认为是赌博,从而阻碍了对它们的保护。法律上的区别取决于技能对结果的影响,最高法院在安得拉邦诉 K. Satyanarayana & Ors.、孟买邦诉 RMD Chamarbaugwala 和 KR Lakshmanan 诉泰米尔纳德邦等案件中都确认了这一点。此类游戏不受赌博法(公共赌博法)的约束,并根据《印度宪法》第 19(1)(g) 条被视为合法商业活动。印度法律体系对技巧游戏和机会游戏(无论是在线还是离线)的保护相当完善。然而,本文仅限于讨论这些游戏的知识产权方面。目前,印度缺乏对电子/视频游戏的直接知识产权保护,因为电子/视频游戏是各种艺术和技术元素的复杂组合,例如角色设计、背景、配乐、叙事、游戏代码等,不仅需要多年的开发和规划,还需要大量的资源和资本来开发和分发。值得注意的是,电子/视频游戏行业不仅面临着创作原创故事/内容方面的挑战,而且由于缺乏涵盖游戏元素复杂性的成文/具体立法,还面临着游戏克隆和数字盗版等无数挑战,这导致未经授权分发和复制/逆向工程流行游戏并侵犯其知识产权。基于技能的游戏围绕着独特元素展开,这些元素要求用户锻炼他们的智力、高超的学习能力和灵巧性,而这些功能需要作者和创作者的辛勤劳动。在印度,由于缺乏针对游戏行业的具体法规,视频游戏无法根据知识产权法进行分类。虽然商标法可以保护游戏的名称、角色的独特身份、符号等,但它仍然没有保护各种各样的知识产权元素。软件行业已通过将序列号和密钥替换为登录凭证来应对侵权挑战,从而使游戏软件成为一种服务,然而,其成功率有限,特别是在电子/视频游戏领域,因为这些游戏很容易被越狱、侧载和盗版,而作者认为,目前版权制度对这些游戏的保护非常有限。印度法院强调,必须对游戏的所有元素进行全面的版权保护,包括游戏中的音乐作品、角色和故事情节,并要求签订合理且适当的许可协议。然而,只有少数案件,如 NS Bedi vs NHAI,其中法院授予交通模拟游戏中由独特用户界面组成的视听元素版权保护,或被广泛引用的 Sony Computer Entertainment Europe Ltd vs. Harmeet Singh 案,其中德里高等法院对被告发布了临时禁令,指控其侵犯版权,因为被告修改 PlayStation 系统以启用盗版游戏并在未经许可的情况下销售盗版游戏。在 Mattel Inc. and Ors. v. Jayant Agarwalla 案中,德里高等法院为版权侵权设定了高门槛,要求原创性不仅仅是瓷砖的排列或颜色变化。法院援引 Eastern Book Company & Ors. v. DB Modak & Anr. 案,强调创意作品需要判断力和能力。它讨论了合并概念,强调如果可能性有限,保护一种想法的表达可能会限制言论自由。总之,版权和知识产权法的不断发展对于维持电子和视频游戏的增长和创新至关重要。最好的实现方法是制定专门的立法,以量身定制的方式整合专利、版权和商标。这将满足当前的需求,确保新颖性、原创性和先进性,同时鼓励投资。作者:AZB and Partners 的 Abhimanyu Chopra 博士(合伙人)和 Kushagra Jain 先生(助理)。
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